QUARTA-FEIRA DE CINZAS: INÍCIO DA GRANDE QUARESMA TEMPO DE JEJUM, ORAÇÃO E ABSTINÊNCIA (Dia de Jejum e Abstinência)






A estação neste dia reunia-se em Santa Sabina, no Aventino, no santuário que se erguera no ano 425 no lugar onde fora a casa desta mártir. Para humilhar o nosso orgulho e nos recordar a sentença de morte que havemos de sofrer em conseqüência do pecado, a Igreja coloca-nos cinzas na cabeça, ao mesmo tempo que nos diz: "Lembra-te que és pó e ao pó há de tornar".


É uma reminiscência da antiga cerimônia de que nos fala o Pontifical Romano. Com efeito, antigamente, os fiéis que tinham cometido faltas graves, de notoriedade pública, deviam se submeter a penitência pública. Na quarta-feira de cinzas o Pontífice benzia os cilícios que deviam trazer durante a Quaresma; e enquanto o coro entoava os salmos penitenciais, eram expulsos do santo lugar. Somente na Quinta-feira Santa é que os penitentes depunham das vestes de penitência e também lhes eram permitidos entrar na Igreja mediante a absolvição sacramental. A cerimônia da bênção e imposição das cinzas, tal como nós a conhecemos atualmente, é vestígio da antiga imposição pública. Recebamos as cinzas pois, em espírito de penitência e de humildade para que a virtude deste sacramental nos alcance de Deus a graça que Igreja implora ao benzê-las. Toda a missa resume este pensamento cristão de penitência. Mas Deus não nos pode salvar sem nós. E a Igreja convida-nos a empreender esta colaboração indispensável e a prosseguir com perseverança até ao fim, confinados naquele que é a força e a misericórdia.


Tempo da Quaresma:

Esposa de Cristo e Mãe dos fiéis, a Santa Igreja parece querer fazer da Quaresma um tempo de santidade, um período em que o ideal de vida cristã e esforço de santificação vão sempre cada ano um pouco mais além. A Quaresma, são dias de eleição, ditosos, dias em que a Igreja transbordante de vida se lança ao trabalho com toda a energia de sua impetuosa e inesgotável fecundidade. Ela exorciza, reconcilia, perdoa, prega, impõe as mãos, numa palavra, reivindica as almas, reconduzindo-as às fontes abundantes da vida. Renascimento espiritual, renovação de vida, heróica ascensão ao Calvário e ao sepulcro glorioso, a Quaresma, com as observâncias penosas que importa, é um manancial abundantíssimo de graças, que devemos amar com a doce espectativa duma reconstituição integral da nossa vida cristã.


Imposição de Cinzas:

Antes da missa procede-se a benção das cinzas, feitas de ramos de oliveira ou de outra árvore qualquer que fora utilizada no Domingo de ramos do ano anterior. O formulário monta o século VIII e é, salvo a última oração, de origem galiciana. A cerimônia é de origem inglesa. Só no século XI a encontramos em Roma. Foi Urbano VI que prescreveu em 1091 no Concílio de Benevento para todos os fiéis.



Leitura do Profeta Joel (2, 12-19): Eis o que diz o Senhor: voltai a mim de todo o vosso coração, com jejuns, lágrimas e gemidos de luto. Rasgai vossos corações e não vossas vestes; voltai ao Senhor vosso Deus, porque ele é bom e compassivo, longânime e indulgente, pronto a arrepender-se do castigo que inflige. Quem sabe se ele mudará de parecer e voltará atrás, deixando após si uma bênção, ofertas e libações para o Senhor, vosso Deus? Tocai a trombeta em Sião: publicai o jejum, convocai a assembléia, reuni o povo; santificai a assembléia, agrupai os anciãos, congregai as crianças e os meninos de peito; saia o recém-casado de seus aposentos, e a esposa de sua câmara nupcial. Chorem os sacerdotes, servos do Senhor, entre o pórtico e o altar, e digam: Tende piedade de vosso povo, Senhor, não entregueis à ignomínia vossa herança, para que não se torne ela o escárnio dos pagãos! Por que diriam eles: onde está o seu Deus? O Senhor afeiçoou-se à sua terra, teve compaixão de seu povo; o Senhor respondeu ao seu povo: Vou mandar-vos trigo, vinho e óleo, e deles sereis fartos, e não vos farei mais objeto de opróbrio diante dos pagãos.


Evangelho do Dia:


Continuação do Santo Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo segundo São Mateus (6, 16-21): Naquele tempo: Disse Jesus aos seus discípulos: Quando jejuardes, não tomeis um ar triste como os hipócritas, que mostram um semblante abatido para manifestar aos homens que jejuam. Em verdade eu vos digo: já receberam sua recompensa. Quando jejuares, perfuma a tua cabeça e lava o teu rosto. Assim, não parecerá aos homens que jejuas, mas somente a teu Pai que está presente ao oculto; e teu Pai, que vê num lugar oculto, recompensar-te-á. Não ajunteis para vós tesouros na terra, onde a ferrugem e as traças corroem, onde os ladrões furtam e roubam. Ajuntai para vós tesouros no céu, onde não os consomem nem as traças nem a ferrugem, e os ladrões não furtam nem roubam. Porque onde está o teu tesouro, lá também está teu coração.

Lefebvre, Dom Gaspar. Missal Quotidiano e Vesperal. Bruges, Bélgica; Abadia de S. André, 1960

Comentários